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Normativas para el manejo de sustancias tóxicas en obras de construcción

Normativas para el manejo de sustancias tóxicas en obras de construcción La construcción es uno de los sectores más importantes y con mayor actividad económica en nuestro país. Sin embargo, también es uno de los más riesgosos debido a la exposición a diversas sustancias tóxicas presentes en la construcción de edificaciones y obras civiles. Por esta razón, es fundamental que se cumplan con rigurosidad las normativas para el manejo de sustancias tóxicas en obras de construcción. En este artículo, abordaremos dicho tema en detalle. Las normativas para el manejo de sustancias tóxicas en obras de construcción en España están contempladas en diversas leyes, reglamentos y normas técnicas. Quizás la más relevante es el Reglamento de los Servicios de Prevención, que establece las obligaciones y responsabilidades de los empleadores y trabajadores en materia de prevención de riesgos laborales en la empresa, y se aplica a todas las actividades económicas. Por otro lado, también encontramos la Ley de Prevención de Riesgos Laborales, que establece el marco normativo básico en materia de prevención de riesgos laborales en España. Asimismo, existen normas técnicas de ámbito específico que también regulan el manejo de sustancias tóxicas en la construcción, como la Norma UNE 177006, que establece los requisitos generales para la gestión de residuos de construcción y demolición que pueden ser peligrosos y la Norma UNE 171340, que regula los trabajos con partículas de amianto en el ámbito de la construcción.

Sustancias tóxicas más comunes en la construcción

En la industria de la construcción, existen diversas sustancias tóxicas a las que los trabajadores pueden estar expuestos. Para conocerlas, es importante revisar la ficha de seguridad de cada producto utilizado en la obra y tomar las medidas necesarias para prevenir su exposición. A continuación, se destacan las más relevantes y sus efectos sobre la salud:

Amianto

El amianto, también conocido como asbesto, es un mineral fibroso que se usaba ampliamente en la industria de la construcción debido a su resistencia al fuego y a los productos químicos. Sin embargo, se ha demostrado que su inhalación puede causar graves enfermedades respiratorias, como el cáncer de pulmón, el mesotelioma y la asbestosis. Por esta razón, está prohibido su uso en España desde 2002.

Plomo

El plomo es un metal tóxico utilizado en la fabricación de pinturas y barnices antiguos. Cuando estos materiales se deterioran, las partículas de plomo que liberan pueden ser inhaladas y generar problemas neurológicos y de desarrollo en los niños. Actualmente, los barnices y pinturas que se comercializan en España tienen un nivel muy bajo de plomo.

Sílice

La sílice es un mineral que se encuentra en la arena, la piedra y otros materiales usados en la construcción, y puede generar silicosis en los trabajadores que inhalan sus partículas en suspensión. La silicosis es una enfermedad pulmonar que produce tos, dificultad para respirar y fatiga extrema.

Mercurio

El mercurio se encuentra en diversos productos como lámparas fluorescentes, interruptores eléctricos y algunos selladores de juntas. La inhalación del vapor de mercurio puede causar problemas neurológicos y renales, así como erupciones cutáneas.

Medidas preventivas para el manejo de sustancias tóxicas

Para proteger a los trabajadores y al medio ambiente de la exposición a sustancias tóxicas en la construcción, son necesarias diversas medidas preventivas. Algunas de las más importantes son:

Formación y concienciación de los trabajadores

Es fundamental que los trabajadores que manipulan sustancias tóxicas reciban una formación específica acerca de los peligros asociados y las medidas de prevención que se han de tomar. También es conveniente fomentar una cultura de seguridad y protección en el lugar de trabajo.

Uso de equipos de protección individual (EPI)

Los EPI, como los guantes, las mascarillas, las gafas de protección y los monos herméticos, son necesarios para evitar la exposición directa de los trabajadores a las sustancias tóxicas. Se han de utilizar correctamente y mantener en buen estado.

Manipulación, transporte y almacenamiento adecuados de los productos

Es importante que los trabajadores sigan las instrucciones del fabricante en cuanto a la manipulación, transporte y almacenamiento de los productos, y que se eviten situaciones de exposición innecesarias.

Control medioambiental

Es necesario que se controlen las emisiones de los productos utilizados en las obras y se gestione adecuadamente los residuos peligrosos generados, para evitar su impacto en el medio ambiente y la salud pública.

Conclusiones

El manejo de sustancias tóxicas en la construcción es un tema de gran relevancia para la prevención de riesgos laborales en la industria de la construcción. Las normativas y regulaciones vigentes en España establecen las obligaciones y responsabilidades de los empleadores y trabajadores en materia de prevención de riesgos laborales. Además, en este artículo, hemos identificado las sustancias tóxicas más comunes en la construcción, sus efectos sobre la salud, algunas medidas preventivas para su manejo. Con el estricto cumplimiento de las medidas preventivas, se reducirá el riesgo de exposición a sustancias tóxicas y, por tanto, se disminuirá la probabilidad de que los trabajadores sufran enfermedades respiratorias y otros problemas de salud.